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Hace 500 años, en 1522, Fernando de Magallanes, al servicio de la corona española, desafió todo el conocimiento de la época y se lanzó al mar para realizar el primer viaje de circunnavegación marítima de la historia.

Para conmemorar este logro de la política y la economía española y de la ciencia portuguesa, el buque escuela Sagres inició un viaje que tiene como objetivo seguir los pasos de Magallanes. En la partida desde el muelle de Santa Apolónia, que tuvo lugar el 5 de enero y al que asistió el presidente de la República, Marcelo Rebelo de Sousa, familiares y amigos se despidieron con emoción de los 144 marineros que iniciarán una travesía que durará 371 días y que culminará el 10 de enero de 2021.

La escuela Sagres volverá a ser la embajada flotante de Portugal. A bordo del velero de 89 metros de eslora se estudiarán los problemas que el calentamiento global está causando en los mares. Además de este aspecto más científico, que harán los cadetes, la diplomacia estará presente en una nueva «épica» que pretende reafirmar la importancia y universalidad de Portugal y de los «portugales» que permanecen dispersos a lo largo y ancho del mundo.

El barco capitaneado por el comandante Maurício Camilo pasará por 22 puertos en 19 países diferentes, visitando las 12 ciudades de la red Mundial de Ciudades Magallánicas (de las cuales forman parte Montevideo, Tidore o Cebú) y haciendo una parada en Tokio. Será en la capital de Japón, donde se acogerán los próximos Juegos Olímpicos de Verano y también será el hogar de la comitiva portuguesa. En este momento la bandera de Camões viaja por los mares mucho antes navegados por los pueblos ibéricos que siguen celebrando su pasión por el mar y la aventura.

En un trecho de esta aventura, el buque escuela Sagres tendrá la compañía del barco de la armada española Juan Sebastián Elcano (navegante que completó el viaje iniciado por Fernando de Magallanes). Esta circunnavegación conjunta forma parte de un programa de actividades lanzado para conmemorar el 500 aniversario de la primera vuelta al mundo.

Los dos países quieren que el viaje de circunnavegación del globo llevado a cabo por Magallanes y Elcano sea aceptado por la UNESCO como patrimonio de la humanidad.