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El embajador de Portugal, Francisco Ribeiro de Menezes, terminó este viernes su mandato de más de cinco años en Madrid convencido de que España actualmente «escucha mucho más» y tiene un «mayor interés» por Portugal.

«Hoy, aquí, siento que toda la sociedad española, incluido el universo político, es mucho más sensible a lo que está sucediendo en Portugal y siente que lo que está sucediendo en Portugal también tiene sus consecuencias en España», dijo Ribeiro de Menezes en una entrevista con Lusa.

Para el diplomático, España siempre ha estado muy influenciada por los acontecimientos en Portugal, aunque los españoles no habían tenido esta «percepción» hasta ahora. El embajador ha puesto de ejemplo la revolución de 1974, que precedió a la «transición democrática» española, y la «opción europea» portuguesa, que también había precedido a su país vecino.

«Después de cinco años […] la imagen y el conocimiento de Portugal en España han mejorado significativamente», ha afirmado Francisco Ribeiro de Menezes. En Madrid desde noviembre de 2014, el diplomático tiene «la satisfacción de ver que la imagen de Portugal en España ha cambiado o al menos ha evolucionado mucho».

La embajada ha tenido en los últimos años una «acción muy intensa» en la difusión de la cultura portuguesa, a través de muestras, ferias de libros o exposiciones, como la de Fernando Pessoa en el Museo Reina Sofía.

Hizo referencia también a la firma de acuerdos para la enseñanza de la lengua portuguesa con todas las comunidades autónomas fronterizas con Portugal. En el ámbito económico, el aumento de las relaciones comerciales también ha sido una constante, cerrando 2019 con una tasa de cobertura de las exportaciones portuguesas a importaciones procedentes de España del 70%, cuando hace 17 años era del 40%.

Francisco Ribeiro de Menezes lamenta «no haber tenido tiempo» para viajar más por España para «llevar el mensaje y la información sobre Portugal a más regiones» españolas. Por otro lado, considera que los dos países «podrían haber avanzado más en varios expedientes», pero esto no fue posible, porque terminó «superponiéndose la situación de incertidumbre política que España vivió desde 2015».

«Y ahora nos enfrentamos a una nueva etapa que es para mi sucesor», dijo Ribeiro de Menezes, refiriéndose al nuevo embajador de Portugal en España, João Mira Gomes, que llega de Berlín, ciudad donde Menezes va ahora destinado, comenzando los dos embajadores un nuevo mandato desde el 1 de febrero.