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La empresa biotecnológica gallega «Zendal», con sede en O Porriño, abrirá un nuevo centro de producción en Portugal. La primera fábrica de vacunas «al por mayor» en territorio luso va a estar ubicada en el parque empresarial de Formariz, en Paredes de Coura. Según el Ayuntamiento, esta construcción será «de importancia estratégica para el país»; tendrá un coste de 15 millones de euros; y creará, en una primera fase, 30 puestos de trabajo. Además, aunque puede que no sea un proyecto rápido o barato, promete ser rentable.

Para el primer ministro portugués, António Costa, «esta inversión de Zendal coloca a Portugal en la vanguardia de los esfuerzos de respuesta a crisis sanitarias, como la que afrontamos actualmente por la covid-19, garantizando la participación nacional en las cadenas de valor del sector sanitario».

«Zendal» debe su nombre a la enfermera española Isabel Zendal, la única mujer que participó en una expedición llevando la vacuna contra la viruela a medio millón de personas en América Latina y China.

En este momento, la empresa está creando una vacuna contra la tuberculosis, que está siendo probada en monos, en cooperación con la Universidad de Zaragoza y Biofabri. En el laboratorio que la biotecnológica tiene en Pontevedra, también se están produciendo 500 millones de la vacuna «Novavax», que está ligada a la pareja Bill y Melinda Gates.

En el futuro, también existe la posibilidad de que se produzcan vacunas para la gripe y la covid-19 en Paredes de Coura. Esta nueva planta de producción es estratégica para Portugal, porque no tiene ninguna fábrica que produzca vacunas en su territorio.