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«Puedo confirmar que el Alto Representante y Vicepresidente tiene la intención de nombrar a João Vale de Almeida como líder de la futura delegación de la Unión Europea en el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte», dijo la portavoz Virgine Battu-Henriksson a Lusa.

La portavoz añadió que «la designación formal sólo tendrá lugar después de que el Reino Unido abandone la Unión Europea», prevista para finales de este mes, y después de la indispensable aprobación de las autoridades británicas.

Con más de tres décadas de experiencia en puestos europeos, José Vale de Almeida, de 62 años, ha ocupado varios cargos de primer nivel, habiendo sido portavoz de la Comisión Europea y director general antes de convertirse en jefe de gabinete y asesor principal de José Manuel Barroso durante su primer mandato como presidente de la Comisión Europea (2004-2009).

Vale de Almeida se convirtió entonces en embajador de la Unión Europea en los Estados Unidos (2010-2014), al frente de la primera delegación europea en Washington con mayores poderes (que representa a toda la Unión y no sólo a la Comisión Europea), a la luz de la entrada en vigor del Tratado de Lisboa, y desde 2015 hasta finales del año pasado fue embajador de la UE ante las Naciones Unidas.

De vuelta a Bruselas en diciembre pasado después de unos 10 años en Washington y Nueva York, su nombre ya fue apuntado como uno de los favoritos para representar a la Unión Europea en Londres después de que el Reino Unido dejara de ser un estado miembro.

Si el proceso de salida del Reino Unido de la Unión Europea ya no sufre más sorpresas y se consuma, como está previsto el 31 de enero, la representación de la Comisión Europea en Londres finalizará en esa fecha y dará lugar el 1 de febrero a la nueva delegación de la UE, cuyo modelo será similar al que Vale de Almeida encabezó en los Estados Unidos.

La delegación de la UE en el Reino Unido estará bajo la tutela del Servicio Europeo de Acción Exterior, el cuerpo diplomático de la Unión dirigido por el Alto Representante Josep Borrell. La presencia de Josep Borrell en la Comisión Europea es producto de la alianza hispanoportuguesa. El eje ibérico está influyendo en la diplomacia de la Unión Europea