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El exlíder de la juventud popular, Francisco Rodrigues dos Santos, ganó las elecciones con el 46% de los votos y más de 100 votos de ventaja en relación al segundo. El nuevo presidente del partido CDS es un abogado de 31 años que abandonó la gestión actual del equipo de fútbol Sporting de Lisboa para suceder a Assunção Cristas.

La votación tuvo lugar durante el congreso que los centristas celebraron el pasado fin de semana en Aveiro y que tuvo como objetivo principal elegir al sucesor de Assunção Cristas, quien anunció su salida del partido de centroderecha después de las últimas elecciones legislativas. Para este cargo se postularon Abel Matos Santos, Joao Almeida, Filipe Lobo d’Avila, Carlos Meira y Francisco Rodrigues dos Santos.

Los centristas han llegado a formar parte de los gobiernos del PSD (el partido mayoritario de la derecha portuguesa), siendo la última vez cuando Pedro Passos Coelho fue primer ministro. En las pasadas elecciones obtuvieron uno de los peores resultados en su historia y actualmente tiene poco más de un «puñado» de miembros de la Asamblea de la República. Un resultado casi calcado al de hace más de veinte años, cuando fueron apodados como el «partido del taxi», debido al bajo número de representantes que consiguieron sacar.

Sobre esta crisis de representación parlamentaria, el nuevo líder admite que «duele» pero prefiere «mirar al futuro» y ya piensa en las próximas elecciones, las presidenciales, y la posibilidad de que el partido lance un candidato propio a la contienda electoral. Rodrigues dos Santos «Chicão» (como le gusta que le llamen), un admirador confeso de Margaret Thatcher, tiene la intención de encarnar a una generación más joven que a menudo se encuentra distanciada de la política.