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Con el anuncio de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de que nos enfrentábamos a una pandemia, la primera de este siglo, el Gobierno portugués ha decidido tomar un conjunto de medidas para controlar al máximo la enfermedad dentro del territorio nacional. Una de las primeras decisiones gubernamentales ha consistido en el cierre de escuelas, guarderías y universidades, lo que ha hecho que miles de estudiantes se quedaran en casa sin saber cuándo, y si volverán a las actividades escolares este año. Las escuelas están cerradas, y sólo se abren para ofrecer comidas a los alumnos beneficiarios de la categoría A.

La vuelta a la escuela es una incertidumbre, y el primer ministro, António Costa, ha admitido en una entrevista dada al Programa da Cristina, que barajan, como fecha límite, el 4 de mayo para el inicio del 3º trimestre. Esto daría lugar a que el comienzo del nuevo año escolar se aplazara, para completar el actual. Es una posibilidad, aunque, según las autoridades, sería un trámite de «cierta complejidad». Como tal, la fecha del 9 de abril marca la reevaluación de toda esta situación.

El mayor esfuerzo desde la Segunda Guerra Mundial

El ministro de Educación, Santiago Brandão Rodrigues, ha declarado en una entrevista a RTP, que el esfuerzo que se estaba haciendo en la educación era el mayor desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Con las escuelas cerradas en toda Europa, la gran pregunta es qué hacer con los millones de estudiantes en casa.

En Portugal, la respuesta está en la escuela virtual. La gran mayoría de las instituciones se adhieren a la enseñanza a distancia, y el 2º trimestre se ha completado de esta manera. Los profesores han estado enviando trabajos para hacer en casa, y las clases son impartidas por plataformas de videoconferencia como Skype o Zoom.

Estudiantes sin conexión a Internet y profesores infoexcluidos

Pero si las clases se van a impartir online, todos los estudiantes tendrán ordenadores o acceso a Internet. ¿Verdad? Error. La verdad es que, como la comunidad no está 100% conectada, se están pensando en nuevos medios, y la telescuela es una de las primeras opciones, lo que haría que las clases volvieran a la televisión gracias a la TDT, que está presente en todo el territorio nacional. Este tipo de enseñanza se utilizaba hace cuarenta años, especialmente, en las zonas del interior de rayano.

Otra medida que se está pensando para no dejar a los estudiantes con menos recursos de lado es la entrega de las tareas escolares, que los profesores mandarán en formato papel. Para ello, se está llevando a cabo un estudio realizado por las escuelas, en colaboración con las juntas de parroquia. Para que estos materiales lleguen a los hogares de los alumnos beneficiarios, está previsto un servicio de correos especial.

Por ahora está asegurada la entrega de tablets a los alumnos del 1º ciclo, pero sigue siendo una incógnita si, o cuándo, se van a realizar los exámenes del 9° año; los de acceso a la educación superior. Una fecha que se está considerando es el mes de agosto, pero hasta ahora, todo es una simple suposición.