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A IURD, também conhecida por «Igreja Universal do Reino de Deus», foi fundada em 1977 por Edir Macedo, antigo vendedor de jogo e actualmente um dos homens mais ricos e poderosos do Brasil.

Desde o seu início até agora, muita coisa mudou e quando falamos da IURD (os evangélicos são um ramo muito maior e da qual os primeiros fazem parte) referimo-nos a muito mais do que pura e simplesmente religião. Em todo o mundo, isto segundo dados oficiais da organização, há 10 milhões de fiéis nos 135 países dos cinco continentes do mundo.

Macedo e os seus bispos estão presentes em quase todos os aspectos da vida fiéis e o Brasil, onde este culto começou, é o melhor exemplo de todos. Para além dos 757 locais de culto, isto só no estado do Rio de Janeiro, a IURD domina a indústria musical, os meios de comunicação social (a RecordTV e as suas novelas inspiradas na Bíblia são o baluarte deste grupo) e a política.

A nível político, no Brasil, estão presentes com deputados no Senado (com a bancada evangélica), em cargos de governadores e prefeitos e no cargo máximo do país, já que o presidente é um fervoroso fiel que chegou a usar o seu poder para tentar proteger os bispos da IURD que estão em Angola. João Lourenço, o sucessor de José Eduardo dos Santos, respondeu que o tratamento seria o adequado consoante o decorrer do processo investigativo em curso.

Igreja envolta em polémica

A justiça angolana mandou encerrar todos os templos que a Igreja Universal do Reino de Deus tinha no país. Este processo, que está a ser dirigido pelo MP, será feito de forma gradual e é apenas mais uma polémica a juntar na história da igreja em Angola.

Um grupo de membros da IURD decidiu separar-se do grupo brasileiro por serem contra ideias como a vasectomia, castração química, práticas de racismo, discriminação social, abuso de autoridade, além da evasão de divisas para o exterior do país. A resposta ao encerramento destas igrejas está a levar a várias questões sendo a principal, qual é o limite ou se existe limite para a liberdade religiosa? O direito de religião, consciência e pensamento é consagrado, desde 1948, pela Declaração Universal dos Direitos Humanos.

No Brasil, a IURD e o perfeito do Rio de Janeiro, Marcelo Crivella (sobrinho de Edir Macedo), estão a ser acusados de terem «lavado» cerca de 6 biliões de reais, o que dá 93369,24€. Isto tudo em apenas um ano. No país, o presidente Bolsonaro deu o seu aval para que as igrejas não paguem impostos.

Já em Portugal, onde a IURD também está presente, o maior escândalo envolveu uma reportagem transmitida pela TVI e onde são abordadas adopções «ilegais» de crianças portuguesas por bispos ligados a igreja. Dois destes menores foram adoptados por uma das filhas de Edir Macedo.