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Con decenas de lugares religiosos, una de las famosas colinas de la ciudad de Lisboa guarda una historia que comenzó durante el período del «Al-Andalus».

El monasterio de São Vicente de Fora fue mandado construir por D. Afonso Henriques, después de una promesa hecha para la toma de Lisboa a los moros. El lugar elegido para la edificación fue el campamento de los cruzados alemanes, que apoyaron al primer rey de Portugal. Es en el barrio de San Vicente, donde la capital portuguesa presenta una de sus «perlas» escondidas.

La construcción, que actualmente asociamos al monasterio de São Vicente de Fora, y que es un ejemplo del manierismo idealizado por el arquitecto español Juan de Herrera y el ingeniero Filippo Terzi, fue edificada durante la unión dinástica ibérica. Desde el siglo XVI, este sitio histórico, que se puede visitar, es la sede del Patriarcado de Lisboa, y presenta una de las más bellas vistas a la ciudad.

La Orden de San Agustín ocupó, durante décadas, el monasterio, el cual quedaba fuera de los muros de la ciudad (de ahí su nombre). Tuvo dentro de sus órdenes a un joven, Fernando de Bulhões, que se dedicó a la oración y a una vida consagrada a San Antonio; uno de los patronos de Portugal y de la ciudad de Lisboa. El otro es San Vicente, que da nombre a este monasterio.

El 1 de noviembre de 1755, la capital lusitana fue golpeada por uno de los mayores terremotos, seguido de maremoto, sentido en la Península y en Europa. Con la ciudad en ruinas, el monasterio de São Vicente de Fora fue uno de los pocos lugares que se mantuvo de pie, ya que sólo se derrumbó el techo de la sacristía.

Cuando el monasterio fue rehabilitado, se añadió la pintura «La Virgen con el Niño y los Santos», de André Gonçalves. En esta pintura, se representa a San Francisco de Borja, el protector contra los terremotos, ofreciendo una corona a la Virgen.

En el monasterio también se encuentra la segunda colección más grande de azulejos barrocos del mundo, con al menos 100.000 piezas. Treinta y ocho de estos paneles representan las fábulas originales de «La Fontaine».

Al mirar con atención al suelo de este templo, una piedra destaca del resto por la inscripción que lleva. En el subsuelo de la Capilla de los Niños de Palhavã están enterradas las vísceras y el corazón embalsamado de D. Pedro II, monarca de la dinastía de Bragança, que se encuentra sepultada en el Panteón Real.

Saliendo de la iglesia, bajando unas escaleras, es posible encontrar el Patio de los Naranjos, que en los meses calurosos permite descansar a la sombra de sus árboles; sentir el olor de los jardines, y oír el ruido del agua de la fuente, que es traída por una cisterna medieval del siglo XII, y que hace que el visitante retroceda en el tiempo.