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Cuando hablamos de la pintura portuguesa, los paneles de São Vicente de Fora son la obra más llamativa. Con 500 años de historia, este es un «retrato colectivo» de la corte portuguesa del periodo del infante D. Henrique, figura central de este trabajo e impulsor de la Escuela de Navegación de Sagres. Estos paneles fueron realizados por Nuno Gonçalves, pintor que trabajó durante el reinado de D. Afonso V (conocido como «El Africano») entre 1470 y 1480. Estas enigmáticas pinturas siguen fascinando las miradas de expertos o aficionados que formulan innumerables teorías.

¿Quién es el verdadero autor, y cuál fue la figura que inspiró la creación de estos paneles? Muchos creen que, juntando todas las pinturas, que fueron hechas en óleo sobre lienzo, está representado el funeral simbólico del infante D. Fernando (uno de los miembros de la «Ínclita Generación»), que murió en el exilio, en Fez. De todas las figuras representadas, sólo es reconocido D. Enrique, debido a su sombrero negro en pico.

Estos paneles, a menudo vistos como una simple obra, están compuestos por seis pinturas (cada una dedicada a un grupo en específico), que presentan un total de 58 personajes que se construyen alrededor de San Vicente (del cual toma su nombre) y del retablo que este tenía en la Catedral de Lisboa. Esta obra, que está compuesta por dos paneles grandes y (los restantes) de mediana/pequeña dimensión, fue descubierta en una sala oscura en el monasterio de San Vicente. La primera referencia de esta obra en la prensa tuvo lugar en el periódico «El Comercio del Puerto», en 1895.

La pieza, que puede ser vista en el Museo Nacional de Arte Antiguo, será objeto de una restauración que tendrá una duración de dos años, y que contará con la colaboración de expertos en pintura del madrileño Museo del Prado y del MoMa. La primera restauración tuvo lugar hace más de 100 años, en 1910.