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La Fundación La Caixa ha asignado 1,8 millones de euros a seis proyectos de investigación e innovación para combatir la Covid-19. Entre estos proyectos, se encuentran los presentados por una universidad de Lisboa y una empresa de Matosinhos. El primero de los proyectos portugueses es de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Lisboa, donde la investigadora, Helena Florindo, y su equipo, han desarrollado una nano-plataforma vacunal «altamente eficaz», para estimular la producción de anticuerpos contra el cáncer.

«Este método ya ha demostrado que aumenta la producción de anticuerpos que pueden bloquear la entrada del virus, estimulando la inmunidad. Sobre la base de estas pruebas, está prevista una vacuna eficaz y segura contra la Covid-19», subraya la Fundación La Caixa, en un comunicado de prensa. La institución, que es el principal accionista de Caixabank, que en Portugal es dueño del BPI, también ha elegido un proyecto del Centro de Ingeniería y Desarrollo. Una pequeña y mediana empresa (PYME) de Matosinhos, dirigido por Tiago Rebelo, que ha desarrollado un nuevo respirador mecánico invasivo, que ofrece «una solución de bajo coste, fácil de montar, y producida localmente».

Además de los dos proyectos seleccionados en Portugal, también hay otros cuatro que han sido elegidos en España: tres ubicados en la Comunidad de Madrid (CNIO, Instituto de Salud Carlos III y CSIC), y uno en la Comunidad Valenciana (Fundación Universidad Católica de Valencia San Vicente Mártir). «Esperamos que estos proyectos contribuyan a poner fin a esta enfermedad, que está teniendo efectos devastadores en todo el mundo, así como a estar más preparados para los desafíos de hoy y del futuro», ha afirmado en el comunicado de prensa, el director de Investigación y Estrategia de la Fundación Bancaria La Caixa, Ángel Font.

La iniciativa del programa, conocido como Caixaimpulse, se dirige exclusivamente a trabajos que proporcionan soluciones para la emergencia sanitaria causada por la Covid-19. El objetivo ha sido apoyar a proyectos que abrieran nuevas formas de combatir la pandemia, ya sea, a través de vacunas, tratamientos o instrumentos de diagnóstico eficaces.

El programa ha recibido, inicialmente, en la fase de selección (concluida el 15 de abril), un total de 349 proyectos de innovación de España y Portugal, vinculados a la epidemia. Todo ello, en tan solo 21 días; multiplicando, por diez, el número de interesados, en relación con una convocatoria normal. Las propuestas han sido presentadas por 222 centros de investigación; hospitales; universidades, y parques tecnológicos de ambos países; entre ellos, 44 en Portugal.