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Portugal celebra su independencia dos veces al año: el 5 de octubre (coincidiendo con la celebración de la aplicación de la república en 1910, a la que me referiré en otro artículo) y el 1 de diciembre. El 5 de octubre de 1143 se firmó el Tratado de Zamora, marcando el final del vasallaje de Portugal ante el reino de León. Casi cinco siglos después, el 1 de diciembre de 1640, había terminado la Unión Ibérica que comenzó en el año 1580. Mi conocimiento de la historia es limitado, por lo que escribir sobre ella evitando imprecisiones será difícil. Nombres como José Hermano Saraiva ofrecerán una visión mucho más detallada de la historia portuguesa.

Sin embargo, hay algo que me preocupa aún más: hablar de este período histórico es imposible sin mencionar los sentimientos nacionalistas más fuertes en Portugal y sus razones de ser. Por lo tanto, pido la comprensión del lector para ver este texto como un intento de explicar cuál es la perspectiva típica portuguesa de la historia. La intención no es justificar estos sentimientos nacionalistas, celebrar esta fecha histórica como una mera afirmación de la identidad portuguesa contra España, ofender o causar problemas. Sólo quiero aclarar las discrepancias que existen entre nuestros países hasta el día de hoy, para que recordemos la historia sin guardar rencor unos contra otros, y para entender el legado de nuestros antepasados que buscan construir un futuro basado en la comprensión mutua.

No es posible entender la restauración de la independencia portuguesa sin mencionar a D. Sebastião, el que fue el rey portugués de 1557 a 1580, fecha de su desaparición. D. Sebastião, o como me imagino sobre la base de lo que recuerdo, fue un rey que quería hacer valer su poder y que, por lo tanto, lideraba una cruzada contra Marruecos. A pesar de que fue advertido del probable fracaso de su campaña, dirigió su ejército en combate… y desapareció. La leyenda portuguesa de Sebastião es que algún día volvería para salvar a Portugal. ¿Salvar a Portugal de quién? De Castilla.

D. Sebastião no dejó hijos. La consecuente crisis de sucesión en la monarquía portuguesa finalmente dio lugar a la unión dinástica de Castilla y Portugal, lo que significó el fin de la independencia portuguesa. Al principio, el sindicato fue positivo: Portugal fue respetado, tenía cierta autonomía y mantenía su propio idioma. Pero el tiempo deterioró este status quo, y finalmente se sintieron abrumados, pagando impuestos muy altos y enviando a sus hombres a guerras en las que no querían participar. Así, Portugal se rebeló, recuperando la independencia entre 1640. También se dice que la independencia portuguesa no habría sido posible sin el sacrificio de Cataluña, ya que Castilla no podría haber mantenido ambos territorios. Eligiendo salvar a Cataluña, tuvo que perder Portugal. Esta es una de las razones por las que los nacionalistas portugueses favorecen la independencia de Cataluña y los nacionalistas catalanes también quieren que Portugal siga siendo independiente.

Crecer en Portugal implica escuchar mucho sobre los conflictos entre nuestros países: la batalla de Aljubarrota de 1385 (que dio lugar a la famosa Alianza Anglo-Portuguesa), las guerras napoleónicas (después de las cuales Portugal perdió Olivenza) y muchos otros, incluyendo, por supuesto, la Unión Ibérica. Por supuesto, el pueblo portugués no desea volver a un período histórico tan violento. En general, hoy en Portugal prevalece el deseo de cooperar con España a todos los niveles, pero sin renunciar una vez más a la independencia. Eso es lo que el 1 de diciembre representa para nosotros.

¿Cómo me siento? Francamente, me siento triste. Tristeza de que tantas personas murieron en ambos lados. Tristeza por la codicia de todos los reyes, de toda Europa, que anteponen las ganancias personales, la fama y el beneficio por encima del bienestar del pueblo. Tristeza por la utopía de una península ibérica sin nacionalismos, sin rencores, sin ningún tipo de resentimiento, tanto dentro de la propia España como entre ella y Portugal… Una Iberia sin odio, sin rabia y sin corrupción, sin ningún tipo de violencia, en paz con su propio pasado, mirando sólo hacia el futuro. Para mí, el 1 de diciembre es la celebración de la dignidad del pueblo portugués, pero también la tristeza por todo lo que podríamos ser y no lo somos porque, por ambos lados, después de nueve siglos sin saber construir la verdadera armonía, la aceptación mutua, la celebración de diversidad cultural ibérica en lugar de su propia afirmación ante el vecino. Hemos hecho, ambos países, más por el fascismo que por concordia. Afortunadamente, la Unión Europea nos ha ayudado a corregir algunos de nuestros errores, contribuyendo al conocimiento mutuo.

Creo que también es irónico que el apogeo de la historia española, el Siglo de Oro, haya coincidido en gran medida con el período de la Unión Ibérica. Cuando nos reunimos, nadie era más fuerte, pero cuando rompimos, fue el principio del fin para Castilla. Es como decir que España, sin Portugal, no puede alcanzar tal grandeza. Y también hace que el miedo portugués sea posible las ambiciones castellanas incluso hoy, en caso de que el nacionalismo español llegue a ver a Portugal como un simple vasallo. Desgraciadamente, lo veo como un escenario mucho más plausible que una nueva «Unión Ibérica» basada en la aceptación mutua y el deseo genuino de crear un país mejor para todos.

Pero una cosa está clara: el modo en que todos los grandes imperios terminan es con guerras interminables, corrupción descontrolada y gastos insostenibles. Eso es lo que le pasó al Imperio Romano y a todos los demás, incluido el imperio español. Si el odio, la fuerza bruta y la codicia son los únicos fundamentos de un imperio, la historia ya ha demostrado que este imperio tendrá su tiempo, tendrá su supuesta «gloria» pagada con ríos de sangre, pero inevitablemente fracasará. Ojalá lo entendiéramos antes de la matanza de nuestra Guerra de Ultramar. Y Dios quiere que siempre sepamos tratarnos como hermanos, no sólo los ibéricos, sino los europeos en general. Porque los que celebran la independencia portuguesa también deben tener en cuenta las ideas de una Europa unida y tratar estas ideas de la misma manera que trata un posible resurgimiento de la Unión Ibérica.

Soy iberista. En otras palabras, estoy a favor de la cooperación entre España y Portugal dentro de la legalidad y el respeto de la soberanía de nuestros países. Estoy en contra de todo el odio entre nosotros. ¿Pero renunciar a la independencia portuguesa? Si eso no es lo que el pueblo portugués quiere, entonces no. La dignidad del pueblo portugués, con o sin una «Unión Ibérica», con o sin algunos «Estados Unidos de Europa», siempre será una prioridad. Por esta misma razón, espero que todos los españoles entiendan que Portugal es un país hermano, igual en derechos y dignidad, no inferior. Y del mismo modo espero que el resto de Europa entienda que nosotros, el «sur», también somos europeos dignos. La pérdida de la soberanía y la independencia portuguesas, en la coyuntura actual, sólo implicaría una victoria para la corrupción en toda la Península Ibérica, lo que sería perjudicial no sólo para el pueblo portugués, sino también para todos los españoles. La Unión Ibérica sólo podría resurgir si esta corrupción no estuviera en nuestros países la realidad que lamentablemente es. Les gustarían citas para Europa.

Pero cien veces más que yo soy un iberista, estoy en contra de toda la belicosidad y toda opresión. Si es cierto que la Unión Ibérica le causó tanto sufrimiento, entonces Portugal merecía su independencia. Aún así, me entristece toda la sangre derramada por las víctimas, en ambos lados, de los caprichos de los poderosos de su tiempo. Me entristece que la violencia fuera necesaria, especialmente entre los hermanos. Que Portugal, España y Europa en general, en el contexto de hoy, sepan recordar que el precio que hay que pagar por el fascismo y por el belicismo es un precio atroz, trágico e inhumano, y que causa más separación que unidad.

João Pedro Baltazar Lázaro