Español Portugués, Portugal

Hace 40.000 años, se iniciaba en África (continente conocido como la «casa» de la humanidad) una andadura que terminaría en el territorio ibérico.

En la península ibérica, los hombres modernos, que finalmente llegaron 5.000 años antes de lo que se creía, estuvieron en contacto con los neandertales. De hecho, según un estudio genético, todos tenemos en nuestro ADN entre un 2% y un 4% de información genética relacionada con los neandertales, extinguidos hace 35.000 años.

Un equipo internacional de arqueólogos, compuesto por Nuno Bicho y João Cascalheira, del Centro Interdisciplinario de Arqueología y Evolución del Comportamiento Humano de la Universidad del Algarve, ha descubierto esta conexión entre el «Homo sapiens» y el «Homo neanderthalensis» en la cueva de Lapa do Picareiro, en la sierra de Aire, cerca de la localidad de Fátima.

Esta cueva de Lapa fue descubierta a mediados del siglo XX, y se estima que los primeros humanos modernos comenzaron a asentarse allí hace unos 38.000 años. Una datación hecha por radiocarbono debido a numerosos sedimentos y fósiles encontrados en el sitio, lo que confirma una conexión entre ambas especies durante miles de años. Cerca de este lugar, al otro lado de la montaña, se ha demostrado que en la cueva del Olivo también existió la presencia de un grupo de neandertales.

«En una zona (…) delimitada geográficamente, tenemos vestigios de la ocupación de los dos grupos humanos coexistiendo en el tiempo, lo que podría haber creado el contexto para intercambios genéticos y culturales entre ambos», ha explicado el arqueólogo Nuno Bicho, sobre una posible amalgama entre «Homo sapiens» y «Homo neanderthalensis».

Este descubrimiento ha sido publicado en la revista «Proceedings of the National Academy of Sciences» («Actas de la Academia Nacional de Ciencias»).