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Para os judeus, Espanha e Portugal nunca foram separados. É tudo Sefarad. A separação em duas nações nunca serviu para distinguir judeus de um lado e do outro da fronteira. Não há diferenças entre judeus portugueses e espanhóis. São todos sefarditas. Todos são judeus ibéricos ou hispano-judeus. Este tem sido o caso ao longo da história, antes e depois de sua expulsão em 1492 de Espanha e Portugal em 1497.

A unificação política hispânica foi cedo (1469) e culminou territorialmente em 1492, da qual o império espanhol se espalhou por todo o mundo. No entanto, Portugal tornou-se independente e seguiu o seu próprio caminho, algo historicamente compreensível, mas politica, territorial e economicamente negativo se pensarmos sobre o que o império luso-espanhol poderia ter sido. Hoje poderíamos tirar proveito de nossa proximidade e nossa história comum para recuperar um projeto de unidade que, de alguma forma, sempre esteve presente, e cujas vantagens poucos poderiam negar racionalmente. Evocar Sefarad, mito e realidade, pode nos ajudar a impulsionar esse projeto.

Os judeus eram súditos protegidos pelo rei, de propriedade do rei, estavam a seu serviço. Como cobradores de impostos sofreram ataques que não poderiam ser direcionados diretamente contra o rei. Além de cobradores de impostos, também serviram como credores. Emprestaram não só para quem precisava de dinheiro, mas também para a coroa. Acabaram sendo um grupo que, por causa de sua posição e poder, conseguiu adquirir títulos de nobreza. Nem todos os judeus eram nobres aristocratas e banqueiros ricos, apenas uma minoria. A maioria vivia do artesanato e profissões que eram permitidas: médicos, veterinários, escribas, comerciantes, alfaiates, etc. Em algumas áreas (Leão) cuidavam da defesa da cidade e também possuíam terras e vinhedos.

Há uma data fundamental na história dos judeus de Sefarad: 1391. Este ano sofreram a maior perseguição em sua história desde que, vários séculos antes de nossa época, se estabeleceram em Hispania. Naquele ano, milhares de judeus foram mortos por turbas, um massacre cruel causado pela pregação de Vicente Ferrer e, especialmente, o arcediano de Écija, Ferrán Martínez, que liderou o saque do bairro judeu de Sevilha e de lá se espalhou para quase todos as aljamas de Espanha . Um terço dos judeus converteu-se, produzindo a primeira grande onda de convertidos. Um século depois, em 1481, a Inquisição foi criada para perseguir esses convertidos que, tendo sido batizados à força, muitos continuaram a praticar a Lei de Moisés em segredo. Dez anos após a criação da Inquisição, e talvez como prova da impossibilidade de erradicar as estreitas relações entre judeus convertidos e não convertidos, o decreto de expulsão foi aprovado, forçando milhares de judeus e convertidos a se refugiarem em Portugal e se espalharem por todo o Mediterrâneo.

Não podemos compreender a cultura espanhola e portuguesa sem a contribuição dos judeus em todas as ordens, mas especialmente no que diz respeito à administração do Estado, às chamadas profissões liberais e à arte e à literatura, tanto durante a Idade Média como os séculos de Ouro, XVI e XVII. Poderíamos dizer que os judeus continuaram a Hispania Romana ao longo dos séculos, com a chegada dos visigóticos, os árabes e a ascensão dos reinos cristãos medievais. Artes e ciências como exegese bíblica, mística, filosofia, medicina, leis, astronomia, navegação, economia ou literatura, foram desenvolvidas graças à contribuição judaica. A Espanha esteve na vanguarda da Europa durante esses séculos.

Outra contribuição fundamental foi o desenvolvimento da individualidade. Podemos falar sobre o surgimento da subjetividade, do mundo interior, em grande parte por causa da necessidade de que os judeus tiveram que se trancar em seu mundo interior em face da perseguição externa. A ascensão da mística foi baseada na existência da Cabala, que já desenvolveu a importância da interioridade e da experiência subjetiva. Nada de estranho que muitos convertidos acabaram abrigando e ocupando as posições mais importantes dentro da Igreja e ordens religiosas.

Hoje, graças às leis que promovem a nacionalização ou “repatriação” do povo sefardita, tanto em Portugal como em Espanha, alguns milhares de judeus conseguiram nacionalizar, reforçando os seus laços com a Península e promovendo a recuperação desse passado comum. Se quisermos dar fundamento à união federal entre Espanha e Portugal, o conhecimento da história dos judeus de Sefarad servirá para fortalecer nossos laços culturais e emocionais, não só porque hoje muitos, espanhóis e portugueses, nos reconhecemos nessa herança e nos sentimos descendentes desses convertidos e cripto-convertidos dos séculos XIV, XV e XVI, mas porque a própria utopia que encerra o mito de Sefarad, como um reino de paz e harmonia, é um estímulo para superar barreiras artificiais, diferenças preconceitos forçados hoje são sem sentido. Sim, Sefarad nos une.

Santiago Trancón é filólogo, escritor, professor de língua e literatura e membro da Plataforma pela Federação Ibérica.