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La Eurociudad Chaves-Verín ha organizado este miércoles el evento “Las AECT’s ibéricas rumbo a 2030”, que ha reunido a los directores de todas las Agrupaciones Europeas de Cooperación Territorial de la frontera hispano-portuguesa. Concretamente, han participado: Xosé Lago de AECT Galiza–Norte de Portugal, Uxío Benitez de AECT Rio Minho, Pablo Rivera de AECT Eurociudad Chaves-Verín, Ana Carvalho de AECT ZASNET, José Luis Pascual de AECT Duero-Douro y Luis Romão de AECT Eurociudad del Guadiana.

El debate se ha centrado en los temas que más afectan a los territorios de frontera, así como se ha analizado la Estrategia Común de Desarrollo Transfronterizo, presentada el pasado sábado en la Cumbre ibérica de Guarda (Portugal). Todos los directores han coincidido en celebrar la aprobación histórica de una estrategia común para el desarrollo de la frontera, sin embargo, han señalado que todavía falta una concretización efectiva de las acciones y de los fondos precisos para hacer tangible esa estrategia. En ese sentido, han reivindicado al unísono el papel de las AECTs como los órganos idóneos y legitimados por la Comisión Europea para llevar a cabo la gestión de los fondos de cooperación transfronteriza.

Para ello han reclamado los instrumentos que Europa pone a disposición para favorecer la gestión conjunta, como son las Inversiones Territoriales integradas (ITI) que permitirían a las AECTs poner en marcha una estrategia integrada para el desarrollo urbano en ciudades transfronterizas. Además de poder integrar en la misma inversión del Fondo de Desarrollo Regional Europeo (FEDER), el Fondo Social Europeo (FSE), el Fondo Europeo Agrícola de Desarrollo Rural (FEADER) y el Fondo de Cohesión.

Los directores también han debatido sobre el impacto económico y social que la pandemia de la covid-19 ha tenido sobre las áreas de frontera. De forma unánime han coincidido en solicitar a Europa, y a los Gobiernos de España y Portugal, fondos del mecanismo de recuperación y resiliencia, previstos en el Fondo Europeo de Recuperación. Las Eurociudades Ibéricas han considerado que “si la crisis económica está afectando a todos, en el caso de los territorios de frontera: se duplica”.

Las ciudades fronterizas, que viven unas de otras, han sufrido un cierre de fronteras de tres meses, que ha afectado a la convivencia de familias mixtas, a la movilidad laboral y se ha traducido en una debacle económica sin precedentes. “El cierre bilateral de fronteras, sin atender a las circunstancias especiales de la población rayana, ha aniquilado las economías de escala existentes entre las poblaciones rayanas”, ha declarado uno de los directores.

Por último, han reivindicado un statu quo diferenciador en las Eurociudades con la puesta en marcha de una tarjeta de ciudadano transfronterizo que, en caso de un hipotético nuevo cierre de fronteras, no afecte a los habitantes de la Raya.

La Semana Europea de las Regiones y Ciudades se celebra todos los años en Bruselas, y este año tiene lugar por primera vez, en su totalidad, en formato online. Durante 3 semanas habrá más de 500 sesiones. Esta acción se lleva a cabo en el marco del proyecto EUROCIDADE_2020, aprobado por el Programa INTERREG V-A España-Portugal (POCTEP) 2014-2020, con cofinanciación del FEDER.